Twitterのボット集団が作成されている理由とは?

今週、ドナルド・トランプ氏のTwitterアカウントに関してある憶測が流れている。なぜだろうか。(報道によれば)多数のボットのせいで、フォロワー数が「飛躍的に」増加したからのようだ。Twitterの分析は、目下のところ私の関心事であるので、少し調べてみることとした。

著者: F-Secure Business Security Insider
日付: 2017年06月14日
読了時間: 1 分

アンディ・パテル

今週、ドナルド・トランプ氏のTwitterアカウントに関してある憶測が流れている。なぜだろうか。(報道によれば)多数のボットのせいで、フォロワー数が「飛躍的に」増加したからのようだ。Twitterの分析は、目下のところ私の関心事であるので、少し調べてみることとした。

ショーンがトランプ氏の新しいフォロワーについて調べてみたところ、彼らの間に共通点が見られることが分かった。彼らはドナルド・トランプ氏だけをフォローしているのではなく、数多くの人気アカウントをフォローしているようだ。

大人気のバラク・オバマ氏のアカウント

そこで、「トップ100」Twitterアカウント(フォロワー数が最も多いTwitterアカウント)を最後にフォローした5,000件のアカウントをTwitterに問い合わせるスクリプトを書いて実行してみた。スクリプトの結果として、およそ200,000件のユニークなアカウントのリストが得られた。

それら200,000件のうちの20,000件以上のアカウントは、Twitterトップ100アカウントのうちの5件以上のアカウントをフォローしている。その20,000件のうちのおよそ8,000件のアカウントは、2017年6月1日に作成され、プロフィールがデフォルトのままで、プロフィール画像がなく、ツイートをしていない。

そのうちの947アカウントが@realDonaldTrumpをフォローしている。

2,000件以上のアカウント、すなわち上記8,000件のうちのおよそ1/4以上のアカウントが、ぴったり21人のTwitterユーザをフォローしている(それらのうちの436アカウントが@realDonaldTrumpをフォロー)。

New Twitter Bots

私のスクリプトは、ほんの数時間でこのような大量のデータを収集した。

これらのアカウントに見られる共通点はどのようなことか。

・ これらのアカウントの多くには、アラビア文字や漢字を用いた名前が付けられている。

・ これらのアカウントのほとんどにはフォロワーがいない。フォローされているアカウントも、新しいTwitterアカウントを自動的にフォローするp0rnbotによるものだ。それらのp0rnbotアカウントは、これらの新しいTwitterアカウントを作成しているグループと関連があるようには見えない。

・ いくつかのアカウントは、「テーマ」を持っている。たとえば、いくつかのアカウントはNASAやいくつかの科学系のTwitterアカウントをフォローしている。フォロー先のほとんどが有名人やミュージシャンであるアカウントもある。また、アフリカやインドをテーマにしているもの(そうした地域の政治家/団体をフォローしているアカウント)もある。

・ しばらくして見直したところ、これらのアカウントが、より「自然に」見えるよう徐々に「進化」していた(ツイートを「いいね」したり、「フォロワー」/「フォローされています」を追加したりすることによって)。

どうも、誰かがこの瞬間にも膨大な数のTwitterアカウントの繁殖に大忙しのようだ。なぜ彼らがそのようなことを行っているのかについては、推測することしかできない。

・ 後日、それらのアカウントは売却される。

・ フォロワー増加サービスで使用するために準備されている。

・ 後の「政治的」用途のために養成されている。

理由はどうであれ、こうしたことは、人目を忍んで行われているというわけではない。そして、新しいTwitterアカウントは簡単に自動的に作成できる(私は、まさにGmailのエイリアス(アカウント名+エイリアス@gmail.com)を使って新規アカウントを作成したところだ)。

Twitterのスタッフはこうした活動をチェックする必要があるのではないだろうか。また、どうして何の対応もしていないのか実に不思議に思う。アカウントの作成時にCAPTCHA認証さえ求められないのだ。

追伸 ‐ 数字好きの方に向けてのおまけとして、200,000件のユニークなアカウントの中で、トップ100アカウントのうちの10件以上のアカウントをフォローしているものについても調べてみた。該当するのは約7,000件あった。それら7,000件のうちの約3,000件のアカウントは、2017年6月1日に作成され、プロフィールがデフォルトのままで、プロフィール画像がなく、ツイートをしていない。そのうちの367人のユーザが@realDonaldTrumpをフォローしている。

それらのうちの約1,000件のアカウントは、ぴったり21件の他のTwitterアカウントをフォローしている。そのうちの160件が@realDonaldTrumpをフォローしている。


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